Taiwán: Notablemente ileso después de un terremoto fuerte

Cerca de un edificio parcialmente derrumbado un día después de que un poderoso terremoto golpeara la ciudad de Hualien, al este de Taiwán, el jueves 4 de abril de 2024

CIUDAD DE HUALIEN, Taiwán – Un terremoto masivo de magnitud 7,4 que golpeó Taiwán el miércoles por la mañana envió puentes balanceados y enterrado caminos montañosos en deslizamientos de tierra.

«La carretera debajo de mis pies de repente se convirtió en lo que se sentía como olas en el agua», dijo Vincent Tseng, un residente de Hualien.

Sin embargo, el día después de lo que fue el peor terremoto que golpeó la isla asiática en un cuarto de siglo, la mayoría de los residentes no pueden dejar de hablar de lo peor que podría haber sido.

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¿Por qué el terremoto del martes en Taiwán fue mucho menos destructivo que el de 1999?

A partir del jueves, hora local, las autoridades dicen que nueve personas murieron durante el terremoto y poco más de 1.000 personas resultaron heridas. El servicio de tren a través del epicentro se restableció en un plazo de 24 horas.

«Es bastante notable que, dado un terremoto de esta magnitud, hayamos visto tan pocas causalidades reportadas», dice Daniel Aldrich, profesor de ciencias políticas de la Universidad del Noreste que estudia la resiliencia a los terremotos en todo el mundo. «India y Haití se enfrentaron a terremotos menos poderosos, pero tuvieron muchas más bajas y Taiwán ha logrado tener tan pocas».

La última vez que Taiwán experimentó un terremoto a esta escala fue en 1999, cuando más de 2.000 personas murieron en un terremoto de magnitud 7,3 que golpeó el centro de Taiwán y colapsó más de 100.000 edificios. Las auditorías posteriores al terremoto encontraron códigos de construcción mal aplicados y materiales de mala calidad.

«En ese momento, Taiwán reorganizó su respuesta al desastre y comenzó una serie de intentos de respuestas de abajo hacia arriba y de arriba hacia abajo a los choques», dice Aldrich. «Lo que estamos viendo en 2024 es un resultado directo de la respuesta anterior y las críticas gubernamentales».

Durante los siguientes 25 años, Taiwán se embarcó en una campaña para modernizar y reforzar los puentes y edificios existentes para soportar olas sísmicas más intensas, al tiempo que exigió el estricto cumplimiento de los códigos de construcción resistentes a los terremotos. Gran parte del parque de viviendas de la isla se construyó antes de 1999.

«Hemos mejorado mucho nuestra infraestructura desde entonces, incluyendo el engrosamiento de las paredes y la adición de pilares», dijo Zheng Rushi, ingeniero civil del gobierno municipal de Hualian, a NPR el jueves.

Taiwán también instituyó un sistema de alerta de terremotos, aunque el sistema funcionó mal el miércoles.

Cada terremoto experimentado en Taiwán ha ofrecido una experiencia de aprendizaje. Tras un terremoto mortal de 2016, los ingenieros descubrieron que un edificio de gran altura colapsado había utilizado diseños defectuosos que favorecían los vestíbulos grandes y abiertos. Tales diseños dejaron sus bases débiles, que fueron en parte culpables del mayor número de muertes y colapsos.